俞海良:写给第一次申请基金就失败的朋友们

2018-08-17   来源:科学网喻海良博客

  一年一度的自然基金结果已经公开了,如果中了的,都已经收到消息了。相反,如果到现在还没有收到消息的,估计这一年就黄了。既然是国家基金,每年资助率只有20%左右,就一定是不中的多,而中的相对幸运。


  今年朋友中有好几个人是第一次申请基金,其中有好几个没有中。对于青年教师而言,自然基金青年基金应该说是他们的“救命稻草”。如果不中,在“非升即走”的高校制度下,如果连续三年都没有中,搞不好就要拎包走人。在这种背景下,觉得写一篇文章给他们参考是有意义的。


  自然科学基金中与不中,原因有很多。不是你很强,就一定会获得资助。我在澳大利亚的时候,我们课题组大BOSS(院士)每年都提交一个ARC基金。然而,很有规律的就是每一个基金申请书第一年肯定不中,而第二年申请的时候又都中了。像他这样的情况属于“基金不是给你一个人开的,不能够你一申请就中吧”,否则,蛋糕就这么一点大,其他人一点机会都没有了。当然,对于第一次申请基金的人,不中的原因应该说主要是自身的不足,下面简单聊聊如果利用好下半年时间,为明年基金申请打好基础。


  (1)前期发表学术成果不足。对于青年基金主要考察一个人的培养前景。对于评审专家而言,如何判断他有培养前景呢?我个人觉得主要看他前期的学术成果,主要是代表性学术论文。现在基金委推行代表作制度,已经明确只需要10篇相关论文。如果10篇代表性论文都列举不出来,肯定就是属于论文数量不足的。相反,如果一个人学术论文数量非常多,都是发表在那些速成期刊上的话,但是,就是没有两篇发表在领域主要期刊的论文,就一定不会给评审专家留好的印象了。如果你发现自己出现了上述问题,现在又快要准备明年基金申请书了,你需要做的就是一定要在这一方面重点突破,如果能够在下半年在领域内最有影响力(不是影响因子高的期刊)的前几个期刊发表两篇相关论文,来年继续申请的时候,或多或少会增加几成胜算。


  (2)基金创新性不足。对于基金资助,研究课题创新性至关重要。如果你今年基金没有中,而你前期的学术成果分量很足,我个人觉得就一定是你基金创新性出了问题。很多人写基金,简单地把自己博士论文的内容修改一点点,然后写一些中规中矩的研究内容。也见过一些人,写的基金本子完完全全就是一个企业攻关课题。创新性问题,就我个人认识而言,主要原因还是申请人知识面不够宽,考虑问题可能只看到本单位,或者只看到本市、本省的情况,而没有看到全国乃至其它主流国家的研究现状。现在,很多人博士刚刚毕业就不看文献了,以为自己对这个领域已经掌握了。其实,这是一个大错特错的现象,世界这么大,大家的想法这么多,你去年看时没有人做过,再过一年就可能已经被他人先发表了。解决这一个问题能够做的就是现在就看大量的文献,一定要证明自己的想法是“原创的”。


  (3)研究内容重要性不足。有很多东西看上去是“新的”、“原创的”,但是大家都不稀罕去做的。对于这样的问题,主要原因是研究内容的重要性不足,让评审专家认为这样的事情不值得基金支持。对于这样的事情,应该属于仁者见仁智者见智了。如果过两天你发现自己的基金评审意见,专家提了这方面的问题,建议重新思考一个其它研究课题,不要在这个课题上浪费时间了,明年再申请,也是大概率被枪毙。


  (4)研究可行性不足。研究可行性是非常重要的,如果评审专家认为你做不出来,把创新说的天花乱坠,也是不会给你资助的。我的导师曾经给我讲过一个可行性案例:如果有一天人们把核能做成手机大小,然后,把它用在汽车上,一台汽车整个使用周期都不需要加油、充电,那是多么美好。这样的想法,创新性多强啊,应用前景多么美好啊,但是,至少近两百年内没有做出来的可行性,评审专家怎么可能会给出好的评审意见呢?解决方法和(3)相同,重新看文献,重新定方向,不要在这个课题上死磕了。


  ……

  自然基金不中,这是大概率事情,不要有任何的悲情,更不要自暴自弃。我以前的一位老师,他曾经连续7年申请自然基金不中,后来,自己都不抱希望了,然后好消息接踵而来,退休前连着中了好几个。估计不中的邮件在接下几天内会发送邮件到申请人手中,大家一定要认真研读这些评审意见,对照上面四个被枪毙的原因,早日准备。


  最后,一句过来人的话,一时的失败或者失利不能够说明任何问题。英雄好汉,来年再战,预祝大家来年好运。


  责任编辑:宫在芹

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